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DOLOR DE OIDO

Resfriado o enfermedad de las vías respiratorias altas

Resfriado o enfermedad de las vías respiratorias

¿Qué es la infección aguda de las vías respiratorias superiores?

Cualquier persona que haya tenido un resfriado sabe acerca de las infecciones respiratorias agudas (TRS). Una TRS aguda es una infección contagiosa del tracto respiratorio superior. Las vías respiratorias superiores incluyen la nariz, la garganta, la faringe, la laringe y los bronquios.

Sin duda, el resfriado común es la más conocida. Otros tipos de TRS incluyen sinusitis, faringitis, epiglotitis y traqueobronquitis. La influenza, por otro lado, no es una TRS porque es una enfermedad sistémica.

¿Qué causa la infección aguda de las vías respiratorias superiores?

vias respiratorias superiores
esquema de las vías respiratorias superiores

Tanto los virus como las bacterias pueden causar infecciones urinarias agudas:

Virus

  • rinovirus
  • adenovirus
  • virus Coxsackie
  • virus de la parainfluenza
  • virus respiratorio sincitial
  • metapneumovirus humano

Bacterias

  • estreptococos beta-hemolíticos del grupo A
  • estreptococos beta-hemolíticos del grupo C
  • Corinebacterium diphtheriae (difteria)
  • Neisseria gonorrhoeae (gonorrea)
  • Clamidia pneumoniae (clamidia)

¿Cuáles son las infecciones agudas de las vías respiratorias superiores?

Los tipos de TRS se refieren a las partes del tracto respiratorio superior más afectadas por la infección. Además del resfriado común, existen otros tipos de TRS:

Sinusitis

La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales.

Epiglotitis

La epiglotitis es la inflamación de la epiglotis, la parte superior de la tráquea. Protege las vías respiratorias de las partículas extrañas que podrían entrar en los pulmones. La inflamación de la epiglotis es peligrosa porque puede bloquear el flujo de aire hacia la tráquea.

Laringitis

La laringitis es la inflamación de la laringe o de la laringe.

Bronquitis

La inflamación de los bronquios es la bronquitis. Los bronquios derecho e izquierdo se ramifican desde la tráquea y van a los pulmones derecho e izquierdo.

¿Riesgos de contraer una infección aguda de las vías respiratorias superiores?

El resfriado común es la causa más común de visitas al médico en los Estados Unidos y países de Latinoamérica. Los TRS se transmiten de una persona a otra a través de las gotitas de partículas y el contacto directo mano a mano. El riesgo aumenta en las siguientes situaciones:

  • Cuando alguien enfermo estornuda o tose sin cubrirse la nariz y la boca. Las gotas que contienen los virus se rocían en el aire.
  • Cuando la gente está en un área cerrada o en condiciones de hacinamiento. Las personas que están en hospitales, instituciones, escuelas y guarderías infantiles tienen mayor riesgo debido al contacto cercano.
  • Cuando te tocas la nariz o los ojos. La infección ocurre cuando las secreciones infectadas entran en contacto con la nariz o los ojos.
  • Durante el otoño y el invierno (de septiembre a marzo), cuando es más probable que la gente esté adentro.
  • Cuando la humedad es baja. La calefacción interior favorece la supervivencia de muchos virus que causan las infecciones urinarias.

Si tienes un sistema inmunológico debilitado.

¿Cuáles son los síntomas de la infección aguda de las vías respiratorias superiores?

El goteo nasal, la congestión nasal, los estornudos, la tos y la producción de esputo son los síntomas distintivos de las TRS. Los síntomas son causados por la inflamación de las membranas mucosas del tracto respiratorio superior. Otros síntomas incluyen

  • Calentura o fiebre.
  • Fatiga.
  • Jaqueca, dolor de cabeza.
  • Dolor al tragar.
  • respiración agitada.

¿Cómo se diagnostica la infección aguda de las vías respiratorias superiores?

La mayoría de las personas con TRS saben lo que tienen. Pueden visitar a su médico para aliviar los síntomas. La mayoría de los TRS se diagnostican examinando la historia clínica de una persona y realizando un examen físico. Los exámenes que se pueden utilizar para diagnosticar las infecciones urinarias son:

Cultivo de hisopo en la garganta. La detección rápida del antígeno se puede utilizar para diagnosticar rápidamente el estreptococo beta-hemolítico del grupo A.

Radiografías laterales del cuello. Este examen se puede ordenar para descartar epiglotitis si usted tiene dificultad para respirar.

Radiografía de tórax. El médico puede ordenar este examen si sospecha de neumonía.

Tomografía computarizada. Esto se puede utilizar para diagnosticar la sinusitis.

¿Cómo se trata la infección aguda de las vías respiratorias superiores?

Los TRS se tratan principalmente para el alivio de los síntomas. Algunas personas se benefician del uso de supresores de la tos, expectorantes, vitamina C y zinc para reducir los síntomas o acortar la duración. También otros tratamientos incluyen los siguientes:

Los descongestionantes nasales pueden mejorar la respiración. Pero el tratamiento puede ser menos efectivo con el uso repetido y puede causar congestión nasal de rebote.

La inhalación de vapor y las gárgaras con agua salada son una forma segura de aliviar los síntomas de la URI.

Los analgésicos como el acetaminofeno y los AINE pueden ayudar a reducir la fiebre, los dolores y las molestias.

Compre inhaladores de vapor.

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones agudas de las vías respiratorias superiores?

La mejor protección contra los TRS es lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón. Lavarse las manos reduce la exposición a las secreciones que pueden propagar la infección.

Recomendaciones:

  • Evite estar en contacto cercano con personas que estén enfermas.
  • Limpie objetos tales como controles remotos, teléfonos y perillas de puertas que puedan ser tocados por personas en la casa que tengan una URI.
  • Cúbrase la boca y la nariz si usted es el que está enfermo.
  • Quédate en casa si estás enfermo.

El mejor consejos es que consulte a su médico de cabecera, y no se auto medique.